viernes, 29 de junio de 2018

Ecología y Juegos de Mesa

El mercado de juegos de mesa ha evolucionado de tal manera que hoy en día no es difícil encontrar hasta la temática más rebuscada representada a través cartas, losetas, meeples, dados y/o un tablero. Aún así, cuando me pregunté cómo estaría siendo tratado el tema de la ecología, en su espectro más amplio, dentro del ámbito de nuestra afición, me llevé una grata sorpresa al comprobar la diversidad de enfoques con los que se ha abordado el asunto. Adicionalmente, también me topé con algunas propuestas que, sin haber nacido desde la conciencia conservacionista, producen un efecto positivo en ese terreno.

Opté por clasificar las distintas iniciativas en 3 categorías principales, dependiendo de la filosofía que origina a cada una. Les dejo acá sus características más relevantes y también algunos enlaces a productos concretos (aunque dejé unos cuantos por fuera).


● Con el Foco en la Temática

Un recurso habitual utilizado por algunos autores es pegar un tema a unas mecánicas que tienen previamente diseñadas. Una muestra de ello sería el juego Fauna, de Friedemann Friese. En este, los jugadores intentarán, en cada ronda, acertar ciertos datos característicos de un animal (al azar) colocado en la mesa. Por ejemplo, tendrían que adivinar la región del planeta en que este habita, su altura, su peso y la longitud de su cola. Con esta propuesta tan sencilla, se logra que los participantes se interesen y aprendan sobre diversas especies animales, divirtiéndose en el proceso.

Con un norte más didáctico, algunos juegos acentúan su carácter formativo como principal valor. En esa línea, un título que se me viene de inmediato a la mente es Kurrüf, de la editorial chilena WhitinPlay, el cual busca dar a conocer datos fundamentales sobre la flora y fauna que integran la reserva ecológica Huilo Huilo, además de incentivar la conciencia conservacionista y el respeto por la biodiversidad.

Existen también diseños que se sitúan en un punto intermedio entre el aporte lúdico y el didáctico. Un buen ejemplo sería el juego CO2, de Vital Lacerda. Se trata de un euro algo denso, como es habitual con este autor, en el que cada jugador representará a un líder mundial que tendrá que decidir cómo producir la mayor cantidad de energía para su nación, pero intentando colaborar con el resto de líderes para reducir la contaminación del planeta.


● Con el Foco en la Manufactura

Hay empresas que no se conforman con ofrecer juegos bajo el modelo de negocio tradicional y optan por romper paradigmas en lo que se refiere a la producción y la elaboración. Para el aficionado preocupado por el medio ambiente, algunas de estas propuestas le pueden resultar interesantes.

Cheapass Games es una pequeña editorial norteamericana que cuenta con una línea de juegos de muy bajo precio. Su estrategia para abaratar costos es suprimir algunos componentes (dados, tokens, fichas) bajo la premisa de que cualquier aficionado tendrá montones de estos elementos en su casa y le será sencillo recurrir a ellos al momento de querer armar una partida. Además, ahorran también recurriendo a empaques espartanos, que incluyen un único diseño de caja, completamente blanca, con lo justo para diferenciar un juego de otro. Por increíble que pueda parecer, esta osada propuesta tiene sus adeptos y se ha sostenido por años con un público cautivo. No cabe duda que muchos se engancharán por el factor económico, pero también habrá otros para los que el uso eficiente de los recursos será un argumento de venta más que convincente.

Otra estrategia de negocio que me gusta mucho es aquella que prioriza la sustentabilidad en cada una de las etapas de la elaboración de sus productos. En esa línea, una empresa que se destaca es PlanToys. A pesar que su foco principal son los juguetes de madera para niños de 6 años o menos, también diseñan ingeniosos juegos con el mismo material y por eso los incluyo en este artículo. Sólo utilizan maderas obtenidas mediante explotación responsable (reforestación). Además, emplean pigmentos orgánicos, pegamentos sin formaldehídos, componentes reciclados y empaques eco-friendly, entre otras medidas. En resumen, un modelo a seguir.


● Con el Foco en las Nuevas Tecnologías

Si de romper paradigmas se trata, quizás tendríamos que replantearnos la manera como disfrutamos los juegos de mesa. Los avances tecnológicos anuncian el fin de una era en el uso de ciertos materiales, la responsabilidad medioambiental ha ganado protagonismo y aparecen alternativas viables para el disfrute de nuestro hobby bajo otros estándares. De hecho, ya tenemos en la actualidad productos comerciales que ejemplifican muy bien esta línea de desarrollo: mesas electrónicas táctiles, realidad virtual, realidad aumentada, holografía, impresión 3d, etc.

Pero vamos a ser sinceros: ningún producto tecnológico conquistará a un aficionado a los juegos de mesa si no consigue transmitirle sensaciones similares a lo ofrecido por la madera, el cartón y la baquelita. Es por ello que si tuviera que elegir un avance con verdadero potencial para irrumpir y revolucionar la industria, yo me quedaría con el papel electrónico. En términos simples, traten de imaginar el aspecto y funcionalidad de la pantalla de un Kindle (a color), pero en una hoja del mismo grosor del papel bond que se usa en cualquier oficina. Es decir, ya no necesitaríamos tinta para plasmar imágenes en el papel, sino que mediante una señal electrónica haríamos que el propio papel las "pintara", pudiendo borrarlas fácilmente luego, si así lo deseamos. ¿Logran ver el potencial?. Ya no sería necesario distribuir cajas de juegos de un extremo del mundo al otro. Bastaría con que cada uno de nosotros tuviera en casa un set de tableros estándar, además de losetas y mazos de cartas, completamente blancos, pero fabricados con este material. Las editoriales podrían entonces vendernos los archivos digitales de cada uno de sus títulos por Internet, para descargarlos directamente hacia nuestros componentes y comenzar a jugar en sólo minutos (dependiendo de la complejidad de reglas). Incluso podrían implementar un sistema de "parches", tan habituales en el mundo de los videojuegos, para corregir erratas en las reglas o en el diseño de alguna carta o zona confusa del tablero. Incluso la distribución de expansiones se vería potenciada con este modelo de negocio. No sólo estamos hablando de un servicio práctico para los clientes, sino que además este tendría un significativo impacto en la conservación de recursos naturales, debido a la reducción de procesos de manufactura y transporte.


● Reflexión Final

Un saludable signo de nuestro tiempo es la propagación de la filosofía del desarrollo sustentable por todo el planeta. Aunque la búsqueda del bienestar permanece como objetivo primario en la mente de cada individuo, ya no es aceptable alcanzarlo a costa de empeñar nuestro futuro y el de nuestros descendientes. Con ello en mente, es totalmente esperable que en algún momento el consumidor de juegos de mesa empiece a exigir a la industria una actitud más responsable con el medioambiente. No es factible que ello ocurra en el corto plazo debido a que el mercado continúa expandiéndose, pero sería poco inteligente, para una editorial, no prestar atención a las señales de cambio.

¡Turno terminado!

lunes, 14 de mayo de 2018

Dormir Bien

En mis tiempos en que era aficionado a los videojuegos, solía quedarme, de vez en cuando, hasta altas horas de la noche enganchado con algún juego. De hecho, en muchas ocasiones continuaba hasta muy avanzada la madrugada, aún sabiendo que al amanecer debía ir a trabajar. Nunca me permití, eso sí, inventar una excusa para no ir a la oficina o para llegar más tarde. Mis responsabilidades debía atenderlas aunque me estuviera cayendo de cansancio. A pesar de ello, no podía ocultar que tenía todos los síntomas del adicto. Negaba que tuviera un problema o lo minimizaba. Tomaba decisiones para cambiar, que luego se diluían apenas me sentaba frente al computador. Fue difícil salir de ese pozo, pero ahora que miro las cosas en perspectiva, no sólo me alegro de haber superado ese reto sino también por la experiencia acumulada, por lo mucho que aprendí de mí mismo y de mis límites.


● Los Efectos

Uno de los efectos más obvios que descubrí sobre la falta de sueño, más allá del cansancio natural, fue la degradación de la motricidad fina. Esto lo notaba cuando realizaba tareas que requerían movimientos rápidos y precisos, normalmente mecánicos. De pronto me sentía torpe lavándome los dientes, cortando verduras con un cuchillo (peligroso), revolviendo una taza de té o apuntando en un shooter (frustrante).

La capacidad de concentración era otra cualidad que veía notoriamente limitada, siendo incapaz de sostener lecturas extensas o discernir conceptos muy complejos. Para alguien que su trabajo consiste en leer mucho y realizar análisis de información, este no era un detalle menor.

Otro efecto que noté fue la disminución de mi tolerancia a la frustración. Me enojaba con mayor frecuencia y me costaba mucho aguantar las peculiaridades de la gente que me rodeaba (como si yo no tuviera las mías X-D ).

Algo de lo que también me di cuenta con el tiempo es que mi empatía se veía notablemente disminuida cuando tenía sueño. Es decir, me costaba mucho más ponerme en los zapatos de otra persona, con las consecuencias que ello implicaba.


● En los Juegos de Mesa

Se preguntarán qué tiene que ver todo lo anterior con los juegos de mesa. Pues, para empezar, habría que destacar los contrastes. Desde que me inicié en este pasatiempo, nunca me he visto empujado a repetir las maratónicas sesiones nocturnas que sí tenía con los videojuegos. Claro, la edad posiblemente tenga algo (¿mucho?) que ver. Sin embargo, un factor que me parece que tiene un peso aún mayor es el aspecto social de este hobby. Al juntarte con otros para jugar, te ves obligado a planificar, a definir horarios, a reservar un espacio, a pensar en la logística, a negociar. No es tan fácil cometer excesos, porque para ello requieres la complicidad del grupo, algo que ocasionalmente conseguirás, pero no todo el tiempo.

Cuando hablo de excesos, lo digo en el más amplio espectro. Sin embargo, circunscrito al tema de este artículo, puedo resumirlo en dos situaciones específicas: 

1. Jugar por muchas horas, hasta avanzada la madrugada, o hasta el amanecer.
2. Sentarse a jugar ya con sueño, posiblemente porque la noche anterior no dormiste bien.

En ambos escenarios será el grupo el que regulará lo que es aceptable y lo que no. Generalmente, el límite vendrá dado por la calidad de la experiencia que estén teniendo el resto de jugadores. Si se producen retrasos, equívocos o discusiones, y estos se derivan del estado de somnolencia de uno de los participantes, lo más probable es que la partida (y la sesión) concluya con un mal sabor de boca para todos. Además, para tu propio disfrute, el que tus facultades sensoriales se encuentren disminuidas te perjudicará. Incluso, puede que le agarres manía a un juego por lo mal que te sentiste jugándolo.

Los apartados de empatía y tolerancia son fundamentales para el buen desenvolvimiento de un individuo en un contexto social. Entonces, si la falta de descanso mina justamente esas competencias, dicho individuo tiene más posibilidades de incidir negativamente sobre las personas de su entorno. Evidencia de ello lo vemos en las grandes ciudades, donde la gente suele dormir muy mal, y en las que el nivel de agresividad es elevado.


● Mis Sugerencias

Desde que era niño, escuché y leí en múltiples ocasiones lo importante que era dormir lo suficiente. Lo cierto es que nunca me tomé muy en serio el asunto hasta bien avanzada mi edad adulta (algo normal, supongo). Por otro lado, debido a las responsabilidades familiares o profesionales, no ha sido fácil dedicar todas las horas que quisiera al descanso. Sin embargo, algo que ha logrado hacerme dormir mejor (profundamente), en la misma cantidad de horas, es mi afición a los juegos de mesa. Ya no me acuesto pensando en los problemas del trabajo, ni en las deudas, ni en los conflictos. Ahora me acuesto ilusionado por las cosas que podré hacer en los siguientes días y que se relacionan, directa o indirectamente, con los juegos de mesa. Ahora, al levantarme, siento que verdaderamente he descansado. Por ello, desde mi experiencia, me atrevo a dejarles estas sugerencias:

1. Tengan un hobby. No tiene por qué ser el de los juegos de mesa. Lo importante es que sea una actividad que los apasione, para que la ilusión se instale de forma permanente en su psiquis. Es algo que los relajará y terminará repercutiendo positivamente en su salud y en sus relaciones sociales.
2. Aprendan a decir "no". Este consejo es aplicable transversalmente a todos los ámbitos de su vida, no sólo al de nuestra afición. Saber decir "basta" les ahorrará muchos dolores de cabeza. Pero no se engañen, a la persona que más les costará aprender a decirle que "no" es a ustedes mismos(as).
3. Nunca juegues una primera partida a un juego teniendo sueño. Muchos juegos catalogados como "malos" en realidad se traducen como "una mala primera experiencia".

Aunque el dormir bien no les solucionará sus problemas, sí ayudará a que vean los mismos hechos con otro matiz. Eso puede hacer no sólo que disfruten de mejor manera este maravilloso pasatiempo, sino la vida en general.

¡Turno terminado!

martes, 1 de mayo de 2018

Ansiedad Social, Depresión y Juegos de Mesa

Laboro para una empresa grande y hace algunos días asistí a un evento motivacional y de trabajo colaborativo para todos los miembros de la gerencia a la cual pertenezco. Confieso que la jornada fue un verdadero suplicio para mí. Soy naturalmente torpe para las relaciones interpersonales y verme obligado a interactuar con gente con la cual no mantengo un nexo social habitual me produce gran ansiedad. El gerente del área nos instó a trabajar en equipo, a adoptar los principios corporativos y poner pasión en lo que hacíamos. Hasta ahí todo habría sido medianamente digerible si no hubiera sido porque pretendieron al mismo tiempo hacernos bailar, saltar, gritar y abrazarnos. Desde el punto de vista intelectual, no niego que me resultó interesante comprobar como nuestra cultura corporativa tiene un gran parecido con algunos cultos religiosos. Desde el punto de vista emocional, sin embargo, me provocó un nivel de estrés que no sentía desde hace muchos años.


Ansiedad Social

Soy de las personas que padecen con las interacciones sociales. Se me hace muy complicado controlar mis reacciones emocionales al afrontar ciertas situaciones cotidianas. Con el paso de los años, he aprendido a lidiar con estas limitaciones, minimizando los efectos negativos, pero siempre estará latente la posibilidad de verme envuelto, ocasionalmente, en algún aprieto.

Intentando rescatar algo útil del discurso de nuestro gerente, recalé en una reflexión sobre el término "pasión". Cuando pienso en esa palabra, no encuentro manera alguna de asociarla con mi trabajo en la oficina. En cambio, en otros planos de mi vida cobra mucho más sentido. Uno de ellos es el de mi afición a los juegos de mesa.

Desde que mis pasos se desviaron hacia este maravilloso hobby de tableros, dados, cartas y meeples, una sensación de regocijo se instaló en mi pecho de manera permanente. Volví a mis años de adolescencia, cuando no sólo disfrutaba con algunos juegos que me regalaban, sino también con otros que me fabricaba yo mismo. El descubrir que la industria de los juegos de mesa no había desaparecido y que estaba teniendo un crecimiento exponencial a nivel mundial, me sorprendió gratamente. Lo mejor de todo es que ahora mismo no se avizoran sus límites, por lo que creo que me dará muchos años más de satisfacciones.

Ahora bien, ¿qué tiene que ver la ansiedad social con mi "nueva" afición?. Pues todo. Los juegos de mesa son, en esencia, una actividad social. No sólo tienes que reunirte con otras personas para poder jugar (aunque existen los solitarios), sino que además debes lidiar con situaciones derivadas, como asistir a eventos o formar parte de algún club. Lo que para la mayoría de las personas no representará un gran problema, para mí ha significado un verdadero reto. Pero allí es donde entra en escena la pasión a la que me referí más arriba. El grado de satisfacción que me brindan los juegos de mesa supera con creces las incomodidades que traen aparejadas. Sumergirme en una partida intentando descifrar los mecanismos internos que hacen funcionar a un buen diseño no tiene comparación. Confrontar mis estrategias con las de los rivales, analizar el por qué del éxito o el fracaso, intercambiar puntos de vista, hacer analogías con otros títulos, planear las futuras batallas, soñar con mis propios diseños. Al final, cada faceta del hobby se complementa con las demás, potenciándose, y pleno de gozo me veo de repente dejando a un lado mi habitual coraza protectora para lanzarme al ruedo prácticamente desarmado, dispuesto a hacer locuras inverosímiles, como hablarle a un extraño para invitarlo a jugar, o interrogar a un autor sobre su obra, o dar un discurso frente a un grupo de desconocidos.

Si te resulta difícil entender todo lo anterior, es seguramente porque no padeces ansiedad social, algo de lo cual puedes estar agradecido(a). Sin embargo, sé conciente de que existen personas que deben lidiar con ella todos los días y, en algunos casos, en grados mucho más profundos que el mío. Reflexionando sobre ello, me pregunté si los juegos de mesa habrían sido útiles a otras personas para sobrellevar y mejorar condiciones psicológicas algo complejas. Entonces, me sumergí en Internet para buscar testimonios y me encontré algunas historias bastante impactantes que quiero compartir con ustedes.


Depresión

En un hilo de Reddit, el usuario simplicitea compartió con la comunidad el siguiente comentario:

"Solo quería contarles cuánto me han ayudado los juegos de mesa con mi enfermedad mental. A veces soy un completo desastre con mis problemas de humor y me siento muy ansioso, pero siempre puedo contar con jugar juegos con mi pareja o con amigos para salir temporalmente de mi estado de pánico".

En un comentario relacionado en el mismo Reddit, el usuario elricofgrans explica que padece del síndrome de estrés post traumático, con una larga historia de depresión, ansiedad y soledad. Durante años participó en diversas actividades grupales, intentando hacer amigos y aliviar sus síntomas, sin mucho éxito. En esa búsqueda se topó con un grupo de aficionados a los juegos de mesa, del cual no tenía grandes expectativas, pero que le cambió la vida:

"Los organizadores fueron REALMENTE amables y acogedores (mucho más que cualquier otro grupo que había probado). Los juegos fueron divertidos y me proporcionaron una forma segura de socializar. El grupo alivió dramáticamente mi ansiedad y me ayudó a hacer un buen círculo de amistades. Los juegos de mesa son la fuente de la mayor parte de mi vida social.

No encontré ningún otro grupo social que me diera resultados. Los juegos de tablero me han ayudado a lidiar con mi ansiedad cuando trato a otros. La soledad ya no es un problema para mí y no he tenido ningún período depresivo grave en los últimos años (simplemente "malos días", como la mayoría de las personas experimentan). Sin este grupo de juegos de mesa, dudo que hubiera progresado tanto en los últimos años".

Hay varios testimonios más en Reddit que van en la misma línea, pero no quiero perder la oportunidad de hacer referencia a un blog llamado Katie's Game Corner. La autora es amante de los juegos de mesa y escribió un magnífico artículo: MENTAL HEALTH: DEPRESSION AND BOARDGAMES, AN UNLIKELY FRIENDSHIP. De este, quiero dejarles algunos extractos que condensan lo más relevante de su testimonio:

"He lidiado con la depresión y la ansiedad social desde que tengo memoria y a menudo no puedo hablar de ello. Me gustaría que eso cambiara.

La gente a menudo me pregunta por qué juego a los juegos de mesa, qué es lo que me atrae de ellos. Una de las respuestas más simples que se me ocurren es que me proporcionan un escape. Unas pocas horas alejada del "mundo real", unas horas en las que estoy tan inmersa en el juego que no puedo permitirme pensar en otra cosa que no sea lo que estoy haciendo en ese momento.

Pasé muchos años tratando de encontrar una vía de escape y muchas veces me encontré haciéndolo de forma tóxica y no saludable, lo que realmente empeoró mi batalla contra la depresión. Aunque podría haber sido con cualquier otra afición, para mí fue esta, y puedo decir que disfrutar de algo nuevamente, el sentirme motivada y tener una sensación de logro es algo que me salvó la vida".


Reflexión Final

Hace algunos meses quedé bastante sorprendido cuando leí en un artículo periodístico que la depresión, en lo que va del siglo 21, tiene características epidémicas a nivel mundial. Muchos de los trastornos que observamos a nuestro alrededor tienen su origen en la baja auto-estima y en la intolerancia a la frustración. En este mundo hiper-conectado actual, es cada vez más recurrente encontrar gente que no se siente parte de nada. Las referencias de éxito ahora son casi universales y la imposibilidad de alcanzarlas resulta, para muchas personas, una carga insoportable.

Por otro lado, he leído por ahí que se achaca a los millenials la necesidad recurrente de trascender. Es decir, de dejar huella, de ser un aporte allí donde vayan. Yo pienso que dicha necesidad no es privativa de esa generación sino que nos pertenece como especie. Lo que ocurre es que hoy en día, al vivir inmersos en una súper-exposición permanente, dicha necesidad ha adquirido un peso que a veces se vuelve inmanejable.

Nuestra afición a los juegos de mesa abre una ventana de oportunidad para que muchas personas que habitualmente sienten que no encajan en ningún lugar se integren. Además, dentro del propio trajinar de una partida, la mayoría de los factores que suelen detonar la ansiedad o la angustia en un individuo se ven suspendidos. El juego de mesa, con sus componentes acotados, sus reglas claras para todos, sus fronteras de tiempo y espacio bien definidas, nos iguala. Si el instinto te dice que este hobby te puede ofrecer algo que hoy te hace falta, te invito a jugar. Si buscas una manera de conectar con alguien que te importa mucho y que sabes que necesita paz, invítalo(a) a jugar. Luego dale tiempo al juego para que haga su magia.

¡Turno terminado!

viernes, 23 de marzo de 2018

Escala de Abstracción

En una ventana de tiempo muy corta tuve la oportunidad de escuchar, en tres podcasts diferentes, sendas recomendaciones sobre los "mejores" juegos abstractos. Esto en sí no tiene nada de novedoso, puesto que los programas especializados suelen elaborar rankings de todo tipo y opinan largamente al respecto. Sin embargo, algo que me llamó poderosamente la atención fue la dificultad que tuvieron los autores de cada lista para definir qué era un juego abstracto y qué no. Viendo que ello resultaba tan frecuente, se me ocurrió que tal vez estamos enfocando mal la clasificación y la categoría de "juegos abstractos" en realidad no existe.


● (Casi) Todos los Juegos son Abstractos

Amparados en la intuición, podemos digerir fácilmente la idea de que cualquier juego de mesa tiene algún grado de abstracción. Sin embargo, en nuestro afan por compartimentar la realidad, nos convencemos de que es plausible crear un grupo que contenga los llamados "abstractos puros". El problema es definir unas características universalmente aceptadas que describan inequivocamente a los integrantes de dicho grupo.

¿Y si dejamos de ver en binario la cualidad de abstracción de un juego?. Podríamos más bien establecer niveles de profundidad en una escala acotada, tal como se hace actualmente para referirse a la complejidad (weight) de cualquier título en la BGG. De esta manera, con el aporte de la comunidad, se terminaría estableciendo un valor numérico que reportaría enormes ventajas a la hora de filtrar, ordenar y agrupar diseños similares entre sí.


● Niveles de Abstracción

Ahora bien, ¿cuáles vendrían a ser los grados de esta nueva escala de abstracción?. Pues yo propondría los siguientes:

Nivel 5: Máximo nivel de abstracción. Ninguno de los componentes del juego representa algún elemento, fenómeno o personaje del mundo real o de ficción. Ejemplos: Othello, Hex, Dominó, DVONN (por poner uno más moderno).

Nivel 4: Algunos de sus componentes representan elementos, fenómenos o personajes del mundo real o de ficción, pero sus comportamientos no pretenden ser un reflejo fiel de este. Ejemplos: Ajedrez, Hive, Onitama, Patchwork, Love Letter.

Nivel 3: Ciertos componentes representan elementos, fenómenos o personajes del mundo real o de ficción, intentando además que las mecánicas del juego transmitan una leve sensación de verosimilitud en su accionar. Además, las valoraciones morales e implicación emocional pueden jugar un rol tenue en la toma de decisiones. Ejemplos: Photosynthesis, Catán, Keyflower, Puerto Rico.

Nivel 2: La mayor parte de los componentes representan elementos, fenómenos o personajes del mundo real o de ficción, intentando hacer que las mecánicas del juego transmitan una fuerte sensación de verosimilitud. A este nivel es normal que las piezas de los jugadores, los dibujos de los tableros y cartas, los elementos decorativos, incorporen diseños fácilmente reconocibles. Por otro lado, las valoraciones morales e implicación emocional pueden jugar un papel medianamente relevante en la toma de decisiones. Ejemplos: Twilight Struggle, The Island (Survive), Dead of Winter, La Noche que Cayó Pompeya, Battlestar Galactica.

Nivel 1: Acá la mayor parte de los componentes representan elementos, fenómenos o personajes del mundo real o de ficción, procurando que las mecánicas transmitan una sensación de verosimilitud cercana al máximo. A este nivel, se suele dar primordial importancia a la ambientación y la simulación, por lo que son habituales juegos con miniaturas, con cuidadas escenografías y con infinidad de detalles, que logran sumergir totalmente al jugador en la "realidad" propuesta por el juego. Las valoraciones morales e implicación emocional pueden llegar a tener un rol fundamental en muchos de estos títulos. Ejemplos: Bios: Genesis, Advanced Squad Leader (ASL), This War of Mine.

Nivel 0: Nivel que representa ausencia de abstracción. Como no creo que exista un juego comercial que sirva de ejemplo, inventaré uno: 
Tres niños se sientan a la mesa y la madre les muestra el plato de cada uno con una comida que no les gusta mucho. Además, les muestra tres postres diferentes y les dice "el primero que se coma toda la comida podrá elegir cual postre comer". 
Se trata de un juego competitivo en el que hay unas reglas claras, donde habrá un ganador que obtendrá un premio, cuyos componentes (niños, alimentos, platos, cubiertos) son reales y sus acciones (comer, elegir postre) también son reales.


● Inconclusiones

Siendo que la idea central de este artículo no pretende ser más que una propuesta que invite a la discusión, mal podría ahora lanzar una sentencia que dé por cerrado el tema. Puede que encuentren que la definición de cada nivel sea inadecuada o que los juegos tomados como ejemplo no sean los más acertados. Por ello, me encantaría leer sus opiniones al respecto.   :-)

En un plano más general, este ejercicio me ha llevado a reflexionar sobre la obsesión de las personas por la medición y clasificación de las cosas y los fenómenos que nos rodean. Aún tratándose de un hobby, no podemos renunciar a nuestros impulsos primarios y por ello terminamos encasillando los juegos (y a los jugadores) como euros, ameritrash, wargames, partys, abstractos, etc, etc, etc. A fin de cuentas, quién iba a decirlo, resulta que los aficionados a los juegos de mesa somos seres humanos.   :-D

¡Turno terminado!

lunes, 26 de febrero de 2018

1er Aniversario

Fue el 26 de Febrero de 2017 cuando subí mi primer post al blog. Era una declaración de intenciones en la que me lanzaba al ruedo con mucha ilusión y a la que le siguieron un total de 26 artículos antes de llegar a este. Por ciertos periodos, la frecuencia de publicación fue frenética, mientras que en otros decayó notablemente. He intentado definir un estilo, aunque no cabe duda que ha habido mucho de experimentación. El aprendizaje ha sido constante y en ese sentido me queda mucho camino por recorrer.

Los artículos de opinión acaparan la mayoría de las publicaciones en el blog. En algunos he tocado asuntos relacionados directamente con los juegos de mesa, como por ejemplo el de "La Primera Impresión". En otros me he enfocado en cuestiones más tangenciales a nuestra afición, como en el de "Los Cuadrantes Cerebrales de Hermann y Los Juegos de Mesa". También he dedicado varios posts al diseño de juegos, un tema que me fascina, como en el "El Testeo de un Juego de Mesa".

Un aspecto que me ha encantado de la industria de los juegos de mesa, en general, es la cercanía que tienen sus protagonistas con el público que los sigue. Para cualquier aficionado intercambiar unas palabras con su diseñador favorito o con un ilustrador reconocido, sacarse una foto juntos o llevarse un juego autografiado, es un sueño realizable. A raíz de esa accesibilidad, es normal ver entrevistas a estos personajes por parte de medios aficionados. Ello me inspiró para lanzarme a hacer mis propias entrevistas dentro de nuestras fronteras. Me gustó la idea de difundir las historias de autores de juegos, editores y otros actores de nuestra incipiente industria local.

Exponer al mundo el contenido que creas te lleva siempre a preguntarte qué tanto agradará este a las personas que te visitan. Es imposible dar en el gusto a todos, pero al menos intentas descifrar cuáles son los temas que gozan de mayor popularidad. Remitiéndonos a los fríos números, los cinco artículos más visualizados en el blog son los siguientes:

- No Juegues con tu Prototipo (726 visitas)
- ¿Existen los Malos Juegos? (686 visitas)


Mirando hacia adelante, soy incapaz de predecir cuánta vida le queda al blog. He escuchado opiniones de gente argumentando que la era de los blogs ya es parte del pasado, que hoy casi nadie lee. Aunque concuerdo parcialmente con esa afirmación, veo complicado que renuncie a escribir. Me llama la atención experimentar con otros medios de difusión, como el podcasting, pero siento que no por ello tendría que abandonar este canal para expresarme. Me encantaría, eso sí, compartir este espacio con otros aficionados que deseen difundir sus ideas mediante la palabra escrita. Sería interesante tener una tribuna abierta para co-editores ocasionales, amantes de los juegos de mesa, que un día se levanten inspirados y se manden un artículo que quieran exponer al mundo. Tendremos que afinar esa y otras ideas más.   :-)


¡Turno terminado!

viernes, 9 de febrero de 2018

Lo Que Jugué en el 2017 - 2da Parte

Como detallé en mi anterior post, durante el pasado año repartí mi tiempo entre los juegos online (a través de BGA) y aquellos en formato físico (cuyo registro llevo en BGG). En ese artículo publiqué dos listas con los títulos más jugados por mí en cada ámbito. Hoy me gustaría entregarles un breve comentario sobre cada uno de estos juegos, que pienso que puede serles más útil que el simple ranking de partidas efectuadas. Por seguir un orden, he decidido ir desde los más jugados hasta los menos jugados, indistintamente del medio. Espero que les agrade.

● Carcassonne

103 partidas en BGA. Cualquier juego al que alguien le haya echado más de 100 partidas debe tener "algo" que engancha. En mi caso particular, que soy tan aficionado a los abstractos, me encantó su simplicidad de reglas y la increíble variedad de situaciones que puede ofrecer. El azar es un actor relevante, lo que puede ser molesto para ciertos jugadores. Es un juego eminentemente táctico, aunque se puede disfrutar con una variante que lo hace más estratégico. Favorece a las personas que tienen buena orientación espacial. A pesar de ser considerado un juego introductorio, me parece que no es para todo el mundo. Existen numerosas versiones digitales, como la de la BGA, que permiten echarle una probada antes de comprarlo. En mi caso, es prácticamente seguro que lo adquiriré.

● Coloretto

40 partidas en BGA y 13 partidas en mesa. Cuando daba mis primeros pasos en la BGA, opté por probar aquellos títulos cuyas reglas ya dominaba y Coloretto, que lo compré a mediados del año pasado, era uno de ellos. Si hay un juego que considere introductorio en mi ludoteca, es este. Lo he probado con múltiples miembros de mi familia, con personas que no conocían nada de juegos de mesa modernos, y el efecto ha sido siempre súper positivo. A partir de este he podido pasar a juegos con un puntito más de complejidad de forma más sencilla. Una de las mejores compras que hice en el 2017.

● 6 Nimmt

14 partidas en BGA. Influenciado por Gloria Cárdenas, desde el podcast El Entreturno, y por J. J. Fernández, en el club Círculo Arcano, ha crecido en mí la admiración por Wolfgan Kramer. Este título, en particular, no es mi favorito de él, ya que lo encuentro demasiado caótico, pero siendo tan fácil y rápido de jugar, sobre todo en una plataforma online, terminaron cayendo varias partidas.

● Stone Age

13 partidas en BGA. Esta es otra de las joyas que descubrí gracias a la BGA. Es un euro medio, de colocación de trabajadores, con uso de dados para la recolección de recursos. Para alguien que ya lleve algún tiempo en la afición y los juegos introductorios le queden chicos, este puede ser un buen paso de transición hacia euros más duros, si hay interés en seguir por esa línea.  :-)

● Hearts

9 partidas en BGA. La razón por la que le metí 9 partidas a este título fue por pura nostalgia. Me hizo recordar los juegos que hace años traía Windows pre-cargados, entre los que se encontraba el maravilloso Buscaminas, además del Hearts, y a los que dedicaba las horas muertas. A quienes les gustan los juegos de bazas, este se les hará sencillo. Yo ya cubrí mi cuota.

● Shokudo

9 partidas en mesa. Dentro de mi reducida ludoteca hay unos pocos títulos de los que estoy seguro que nunca querré dehacerme. Uno de ellos es Shokudo. Además de tratarse de un juego chileno que se encuentra totalmente descatalogado, razón suficiente para querer conservarlo, Shokudo ha demostrado tener una excelente mezcla de vistosidad y sencillez de reglas, lo que lo vuelve muy atractivo para los jugadores noveles. Tal vez no sea el primero que le pondré al frente a un novato, pero sí será el segundo o tercero, seguro.  :-)

● Tash-Kalar

7 partidas en BGA. Siendo fan de los juegos abstractos, este era un plato que debía probar. Mucho he escuchado y leído sobre la versatilidad como diseñador de Vlaada Chvátil, por lo que este título me llamó la atención apenas lo vi en la BGA. Si bien hay algo de influencia del azar, por las cartas que te tocan, me parece que no es determinante. Tiene varias modalidades de juego, cuenta con un buen balance entre táctica y estrategia, además de que es uno de los pocos juegos abstractos que admite hasta 4 jugadores. Uno de mis favoritos.  :-)

● Jaipur

6 partidas en BGA. Tenía que probar este título que es tan recurrente en las listas de favoritos para jugar de a dos. Amparado en la mecánica de set collection y con unas reglas muy sencillas, las partidas se hacen tremendamente ágiles y es normal encadenar varias seguidas. Teniendo una mediana tolerancia al azar, se disfruta bastante.

● Los Tesoros del Rey Pirata

6 partidas en mesa. Este es uno de los mejores juegos chilenos editados en el 2017 y se merecía varias partidas. Tiene la virtud de encajar muy bien la temática pirata con sus mecánicas, ya que los jugadores realmente pueden ganar descubriendo tesoros y/o saqueando a sus rivales. Lamentablemente, no es un juego tan básico como para considerarlo introductorio, por lo que en la familia lo he jugado poco. A su vez, es demasiado sencillo para jugadores experimentados, por lo que es muy difícil que lo juegue en el club. Pero no me desharé de él. Estoy seguro de que lo jugaré más en el futuro.

● ¡Tiburón! (Get Bit!)

5 partidas en mesa. Hay juegos que son tan simplones que se los puedes enseñar a cualquier persona, sin importar su experiencia previa. Si además las partidas son cortas y te echas unas risas, el éxito está garantizado. Creo que toda ludoteca debería tener uno como este.   :-D

● Takenoko 

5 partidas en BGA. Había leído opiniones encontradas respecto a este juego y tenía que probarlo. Creo que siendo un diseño de reglas sencillas, estéticamente atractivo, con una leve interacción entre jugadores y algo azaroso, cuenta con los ingredientes suficientes para triunfar en un entorno familiar. Confieso que no es de los que más me apetece jugar al ingresar en la BGA, pero seguro le daré unas partidas más.

● Love Letter 

5 partidas en BGA. Este es otro título cuya fama le precedía y que tenía muchas ganas de probar. Han sido pocas las partidas que le he podido dar, pero suficientes para darme cuenta que se trata de un gran juego. De hecho, es uno de los que estoy pensando seriamente en comprar para jugarlo con la familia.

● Hive 

5 partidas en BGA. Si había un juego abstracto que estaba obsesionado por probar, ese era el Hive. Por referencias, sabía que me daría sensaciones similares al ajedrez, pero de forma más condensada. La verdad es que son muy distintos, pero no cabe duda que al igual que con el ajedrez, el Hive requiere jugarle muchísimas partidas para llegar a verle todo su potencial estratégico. Es otro que casi seguro compraré algún día.

● Aether 

4 partidas en mesa. Este es otro de los títulos chilenos que conocí en el 2017. Es un juego de cartas con bonitas imágenes del espacio, que mediante una mecánica de set collection y unas reglas sencillas, permite enseñarlo fácilmente a otros y jugar varias partidas seguidas.

● Titularing 

3 partidas en mesa. Este fue el primer juego del que registré una partida en la BGG y es un print & play, ya que se encuentra descatalogado. Lo conocí gracias a un video del gran Chema Pamundi. Resultó ser un party game muy entretenido que triunfó con mi familia. Totalmente recomendado como juego de iniciación.

● Careta 

3 partidas en mesa. Uno de los destacados de la camada de juegos chilenos publicados en 2017. Es un título muy entretenido en el que saber engañar a tus rivales es fundamental. Me habría gustado echarle más partidas.

● Vendimia 

3 partidas en mesa. Este título fue para mí una gran sorpresa. No es que sea el estilo de juego que coparía mis preferencias, pero tiene la gracia de ser un euro bastante sencillo de explicar y para personas que llevan poco tiempo en el hobby eso es fundamental. Con mi familia funcionó a las mil maravillas, incluyendo mi madre, lo que garantiza que volverá a salir a mesa en el futuro.

● Terra Mystica 

3 partidas en mesa. Aunque aún no he elaborado un ranking de los juegos que más me gustan, a fecha de hoy, les puedo adelantar que el que sin duda ocupará el primer lugar en la lista será Terra Mystica. Se trata de un título considerado duro, aunque a mi juicio es accesible para cualquiera que esté acostumbrado a los euros. Este año haré lo posible por conseguir la expansión.  :-)


● Perspectivas Para el 2018

No creo que sea buena idea andar haciendo predicciones, pero al menos en cuanto a intenciones puedo decir que quiero jugar muchos euros y abstractos este año. Hay varios clásicos a los que aún no les doy una probada y hay otros que, habiendo ya tenido un primer contacto, ameritan que les eche más partidas. Lamentablemente mi trabajo me está absorbiendo mucho, lo que sumado a las ineludibles responsabilidades familiares, me van dejando poco tiempo para el hobby. Ya veremos de aquí a Diciembre si la cosa mejora y puedo terminar contando que 2018 fue un gran año.  :-)


¡Turno terminado!

sábado, 20 de enero de 2018

Lo Que Jugué en el 2017

Es bueno detenerse de vez en cuando y echar la vista atrás para contemplar el camino recorrido. ¿Cómo desaprovechar entonces el hito del cambio de año?.

Una de las ventajas de llevar poco tiempo en la afición es que el abanico de opciones para jugar es maravillosamente amplio. No sólo me refiero a la larga lista de títulos que actualmente se pueden conseguir en tiendas del rubro, sino también a los incontables juegos descatalogados, muchos de ellos grandes clásicos, con los que te tropiezas ocasionalmente en la mesa de algún amigo. Sencillamente, cada paso que vas dando en este mundo es una sorpresa, agradable o no, que de cualquier manera aporta a tu bagaje lúdico.

El año 2017 marcó el inicio de mi colección personal de juegos de mesa. Luego de pasar por un boom de adquisiciones durante el primer semestre (no se asusten, son poquitos), el ritmo decayó hacia la segunda mitad del año. No soy un cultor de la novedad, por lo que no sentía una necesidad imperiosa de adquirir los títulos de moda. Tampoco me entusiasma la idea de acumular cajas para verlas bien ordenadas en un estante, por lo que detuve las compras en cuanto fui conciente de que entraban a mi ludoteca más juegos que los que yo sacaba a mesa. 

Lo que realmente me estimula es jugar, ser sorprendido por una mecánica o por una temática atractiva, además de compartir la mesa con otras personas. Es por ello que para el último cuarto de 2017 mis esfuerzos se centraron en hallar instancias para jugar, lo que me llevó a convertirme en socio del club Círculo Arcano. Allí probé la mayor parte de los euros que jugué en el año, aunque también hubo otro tipo de juegos, y todo augura que esa tendencia se mantendrá en el 2018.

Otro frente en el que también pude dar rienda suelta a mi afición fue en el de las reuniones familiares. Recurriendo a fillers y juegos introductorios he logrado entusiasmar a mis hijos, mis sobrinos, mis hermanas, mi madre, mis cuñados y amigos de la casa. Ello ha dado pie a que cada vez que nos juntemos la gente asuma que yo llevaré algún juego y hasta me piden alguno específico, lo cual me satisface profundamente.

Por último, no puedo dejar de lado la gran cantidad de horas que he dedicado a jugar juegos de mesa en formato digital. Aclaro que no es mi opción preferida, ya que se pierde el componente social que tanto aprecio de los juegos de mesa, pero debido a la realidad de no contar con el tiempo suficiente para dedicarle a la afición, esta termina siendo una alternativa más que aceptable. Particularmente, prefiero la plataforma que ofrece Board Game Arena (BGA), ya que es sencilla, intuitiva, muy estable y posee un gran catálogo de juegos. Además, me permite mantener varias partidas por turnos en paralelo, que pueden durar semanas, lo que me es muy conveniente. A diario me conecto por unos 20 minutos para hacer mis jugadas en las partidas en las que me toca el turno y poco más. Gracias a esta página he aprendido las reglas de varios títulos que espero poder probar un día en formato físico.

● Los Fríos Números

Pues bien, como la intención de este post es dar fe de lo que jugué el año pasado, debo aclarar primeramente que trato de registrar en la Board Game Geek (BGG) todas mis partidas, pero sé que en alguna ocasión se me ha olvidado hacerlo. Además, me ha tocado jugar títulos de autores chilenos que no tienen ficha en la BGG, por lo que ni siquiera mantengo una estadística de esos encuentros. Por cierto, las partidas online que realizo en la plataforma de la BGA no las registro en la BGG, ya que prefiero mantener esos números en una escala aparte.

Pues bien, ¿qué me dice la BGG respecto a lo que jugué durante el 2017?. Básicamente, que le di principalmente a los fillers y a los juegos familiares, lo que guarda relación con mi realidad lúdica actual. No cuento con un grupo estable con el que reunirme a jugar títulos más duros cada semana, mientras que con la familia siempre saldrá a mesa alguno de los más sencillos y rápidos. Estos son los primeros de la lista:

- Coloretto     (13 partidas)
- Shokudo     (9 partidas)
- Los Tesoros del Rey Pirata     (6 partidas)
- ¡Tiburón!     (5 partidas)
- Aether     (4 partidas)
- Titularing     (3 partidas)
- Careta     (3 partidas)
- Vendimia     (3 partidas)
- Terra Mystica     (3 partidas)

En cuanto a las partidas en formato digital, tengo la fortuna de que la BGA lleva las estadísticas de manera automática. Los juegos que pueden resolverse en menos de media hora, suelo jugarlos en vivo. En cambio, aquellos más largos acostumbro jugarlos en partidas por turnos que duran varios días. Estos son los primeros de la lista:

- Carcassonne     (103 partidas)
- Coloretto     (40 partidas)
- 6 nimmt     (14 partidas)
- Stone Age     (13 partidas)
- Hearts     (9 partidas)
- Tash-Kalar     (7 partidas)
- Jaipur     (6 partidas)
- Takenoko     (5 partidas)
- Love Letter     (5 partidas)
- Hive     (5 partidas)

Al ver los números, queda claro que se me hace más fácil jugar online que en formato físico. Me encantaría que las cosas fueran al revés, pero hasta que llegue ese momento, no perderé la oportunidad de probar y aprender nuevos juegos en su versión digital. Ello me dará la ventaja de tenerlos dominados cuando finalmente me los encuentre en una mesa.   :-)

Me gustaría en el próximo artículo hacer una breve descripción y darles mi opinión sobre los juegos que aparecen en las dos listas de arriba. Además, como cantidad no implica necesariamente calidad, debería hacer un listado aparte con los juegos probados en el 2017 que definitivamente me gustaron, pero ello lo voy a dejar para una tercera entrega.   :-D

¡Turno terminado!